Qué energía renovable es más económica

Generación

Una de las claves para que la energía renovable impulse definitivamente al mundo es que sea económica. De otra manera, no será sostenible.

Afortunadamente, y como vamos a ver, ese objetivo viable ya.

El coste de generar energía renovable ha caído de manera muy importante durante los últimos 10 años. Según datos de la International Renewable Energy Agency:

  • Desde 2010, el coste de generación de la energía eólica ha descendido un 23%.
  • El coste de generación de la energía solar ha descendido nada menos que un 73%.

Y estamos hablando de datos que aglutinan a más de 150 países. Es más, ese mismo informe de costes de generación de 2017 calcula algo fundamental:

Todas las formas de energía renovable serán competitivas en coste para el año 2020.

¿Qué significa eso?

Que, comparadas en cuanto a coste con las energías no renovables, como el carbón o el gas, serán más económicas.

De hecho, los datos del Coste Nivelado de la Electricidad del banco de inversiones Lazard para 2017 concluyen lo siguiente:

Dicho coste es ya más bajo en la energía renovable que en combustibles fósiles.

Y la tendencia es que siga descendiendo.

Como vemos, ese futuro brillante es, en realidad, un presente.

De hecho, en algunos lugares, como Costa Rica, ya se han superado récords de abastecerse con energía renovable (solar) durante 300 días.

energia renovable
Todas las formas de energía renovable serán competitivas en coste para el año 2020

Qué energía renovable es más económica si las comparamos entre ellas

A la hora de comparar qué energía renovable es más económica, hay una serie de retos. No es algo fácil, y hemos de tener en cuenta lo siguiente:

  • La innovación tecnológica está haciendo cambiar, constantemente, el coste. Especialmente en la solar, que es la que más puede aprovechar los avances actuales.
  • Tenemos que hablar de costes medios e intervalos. ¿Qué significa esto? Que es difícil cuantificar un único coste, aunque sea medio. Eso se debe a grandes diferencias entre países, regiones, e incluso plantas de energía renovable. Cada una puede generar a coste muy diferente, dependiendo de su ubicación o tecnología, por ejemplo.
  • Los costes a tener en cuenta son muy diversos. Si lo queremos hacer bien, no solo debemos tener en cuenta los de generación. Otros, como mantenimiento, o el coste inicial de invertir y funcionar, son importantes.

Usando el Coste Nivelado de la Electricidad para saber cuál es la energía renovable más económica

Teniendo en cuenta lo anterior, ese Coste Nivelado de la Electricidad del que hablábamos al principio es la medida que mejor se aproxima.

Así que vamos verlo desde la perspectiva del último informe de 2017 de Lazard.

¿Cómo interpretar el Coste Nivelado de la Electricidad?

Lo que vamos a ver a continuación es un intervalo de costes para cada renovable. Debido a la gran diferencia en tecnologías solares y su avance, dividiremos esta energía en sus distintos tipos.

Esos intervalos tienen un límite inferior y un límite superior. Eso significa que la energía renovable puede generarse a un Coste Nivelado que está entre esos dos umbrales.

Lo que mediremos es el coste en dólares de producir un MWh, es decir un Megavatio / hora. Un megavatio es igual a 1.000 Kilovatios.

Teniendo en cuenta datos para cada energía renovable, este es el orden, desde la más cara a la más barata:

  • Solar – En tejado Residencial: 187 – 319$.
  • Pila de combustible (hidrógeno): 106 – 167$.
  • Solar – En tejado Comercial e Industrial: 85 – 194$.
  • Energía geotermal: 77 – 117$.
  • Solar – Comunidad: 76$ – 150$.
  • Microturbina (hidráulica): 59 – 89$.
  • Biomasa: 55 – 114$.
  • Solar – Cristalina Silicio: 46 – 53$.
  • Solar – Película fina (2ª generación – tecnología más moderna): 43 – 48$.
  • Eólica: 30 – 60$.

Como vemos, podemos considerar a la eólica como la energía renovable más económica. Lo haremos porque es la que puede, de momento, generar electricidad al coste más bajo posible.

Sin embargo, las nuevas tecnologías solares han reducido enormemente sus costes.

Así que, actualmente, algunas plantas solares producen energía renovable más económica que algunas instalaciones eólicas. Además, su intervalo es más pequeño. Es decir, que producen a un coste más regular y previsible.

Es por eso que el primer puesto en cuanto a energía renovable más económica estaría realmente entre la eólica y la solar de tecnología moderna.

De cara al futuro, la energía solar, muy probablemente, afianzará el primer puesto.

Cómo se comparan con las energías no renovables

Para tener una idea completa sobre la energía renovable más económica, es importante comparar con el Coste Nivelado de la Electricidad de energías no renovables.

Ese ranking de no renovables quedaría así:

  • Motor diesel alternativo: 197 – 281$.
  • Nuclear: 112 – 183$.
  • Gasificación Integrada en Ciclo Combinado: 96 – 231$.
  • Motor de gas natural recíproco: 68 – 106$.
  • Carbón: 60 – 143$.
  • Gas en ciclo combinado: 42 – 78$.

Como vemos, esto nos da la perspectiva completa.

Las principales conclusiones sobre la energía renovable más económica

La principal sería que lo estamos consiguiendo. La energía renovable es ya más económica que la no renovable.

Entre las renovables, la eólica es la más energía renovable más económica estrictamente hablando. A día de hoy, el viento es el que ha podido generar electricidad a menor coste posible.

Sin embargo, las tecnologías solares ya están generando electricidad más económica que algunas eólicas, y su tendencia a abaratarse es mayor.

Por eso, el título de energía renovable más económica, actualmente, debería ser compartido por la eólica y la solar.

El futuro se ha hecho presente. La apuesta de Enérgya-VM por un mundo más limpio, impulsado por energía inagotable, es una realidad hoy, con una perspectiva excelente para mañana.

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